Fatty Foulke.

Los últimos años en activo de los futbolistas suelen ser de una lenta decadencia física, unida en ciertas ocasiones a un abuso por la comida y la bebida considerable.Así le pasaba a “cañoncito” Puskas,que durante sus últimas temporadas se le empezaba a intuir una barriguilla cervecera que acabó desembocando en un panzón de considerables dimensiones, unos años después de su retirada.

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Ronaldo Nazario también se vió abocado en sus últimas años a un sobrepeso,debido a un problema hormonal y también (¿por qué no decirlo?) a un gusto desaforado por el buen yantar y el mejor beber.Desde los tiempos de chico fibroso y veloz que asombraba a todos en el Barça,hasta los de barrilete que se arrastraba por los campos de Brasil con el Corinthians, han pasado 15 años,unas cuantas lesiones y muchos,pero que muchos carbohidratos.

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Desde las Islas Británicas tenemos a otro célebre conspirador contra la dieta:  el galés Nevil Southall,un portero mítico de la Liga inglesa que debutó con unos cuantos kilos de más y que los mantuvo con orgullo durante toda su carrera.En sus últimos años, en vez de lanzarse a por el balón parecía que se derrumbaba como edificio en ruinas.

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Pero todos lo anteriores enmudecen y quedan eclipsados (nunca mejor dicho) por la enorme humanidad de William Foulke,alias “Fatty” (gordito,en inglés).Aunque hay discrepancias con sus medidas,parece que las aceptadas son: 1.93 metros y 150 kilos de peso.

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Fatty Foulke fue una de las primeras estrellas del fútbol en Inglaterra.Su silueta y su fama de portero excéntrico y con muy malas pulgas le hicieron ganarse la atención de los asistentes a aquellos partidos de fútbol prehistórico que se jugaban a principios del siglo XX.Desarolló la mayor parte de su carrera en el Sheffield United,donde se convirtió en el estandarte y capitán del equipo.Sus actuaciones en el Sheffield le valieron para alcanzar la internacionalidad con Inglaterra en un partido contra Gales en 1897,que los ingleses finalmente ganarían por 4-0.No volvió a jugar con Inglaterra porque la Federación lo veía como un tipo problemático que no daba el perfil para representar al país internacionalmente.La manía que tenía el jugador por colgarse del larguero de la portería (que en una ocasión acabó partiendo) o el hecho de que abandonara el campo cuando consideraba que su defensa no estaba trabajando bien,no hizo mucho para ganarse el afecto y la consideración de la Football Association.

Una de las anécdotas que definían a la perfección el carácter colérico del bueno de Fatty ocurrió en 1902,cuando en el entretiempo de la Final de Copa contra el Southampton,irrumpió en el vestuario del árbitro,medio desnudo protestando que el gol que había encajado no debería de haber sido válido.Hasta tal punto llegaron sus protestas y su ira,que el colegiado tuvo que esconderse en el armario de las fregonas ante el temor de ser agredido por aquel mastodonte.Finalmente Fatty fue retenido por miembros de la Federación inglesa y la cosa no pasó a mayores.En la segunda parte cuajó una gran actuación y el Sheffield acabó remontando el encuentro por 2-1.

Además de la FA Cup de 1902,ganó otra en 1899 y  una Liga  en 1898.

Pero sus años de glorias llegaron a su fin a partir de 1904.Su enorme perímetro hacía que apenas fuera capaz de tirarse a por un balón que iba a ras de césped y así llegó a encajar goleadas escandalosas en su última temporada con el Sheffield United : 7-1  contra el Bury.Los años de bonanza tocaban a su fin.Tuvo tiempo de jugar en el Chelsea en segunda división,en el que permaneció una sola temporada y donde lució más como  espectáculo circense para la grada que como portero de fútbol.Posteriormente pasó por el Bradford,que a la postre sería el último equipo profesional al que defendería bajo palos.Su decadencia tanto de futbolista,como de ciudadano de a pie, fue muy rápida debido al desaforado apetito que tenía por el alcohol y la comida.Murió en la indigencia en 1916, a los 42 años y con el hígado hecho polvo.

A partir de ahora,cuando vean a un futbolista gordo,compárenlo con Fatty Foulke,ya verán como no lo juzgan tan severamente.

 

 

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