La Batalla de Glasgow (1974).

Hace unos pocos meses,el Atlético de Madrid fue a Escocia a jugar contra el Celtic de Glasgow.Hubo declaraciones de un antiguo jugador del Celtic (McNeill) en las que llamaba “scum” (escoria) al Atlético.El jugador escocés aún no había perdonado a los atléticos por la llamada “Batalla de Glasgow” ,acaecida casi 40 años antes,en la que los colchoneros se emplearon con una violencia inusitada en la ida de semifinales de la Copa de Europa.

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El Atlético de Madrid contaba por aquel entonces con uno de los mejores equipos de su Historia (por no decir el mejor).Era un equipo formado por leyendas españolas como el portero Reina (el padre del actual Pepe Reina),Ufarte,Heredia,Irureta,Aragonés…y también tenía “toques argentos” como Ovejero y “Panadero” Díaz.Era un equipo que jugaba muy bien al fútbol pero que cuando se le cruzaba el cable, era muy bestia a la hora de dar estopa.La fama de duros del Atlético de Madrid iba tan lejos que la prensa escocesa pintó al equipo español poco menos que de gangsters.No era tan fiero el león como lo pintaban….y mucho menos para Escocia, acostumbrados a un fútbol recio que rozaba la violencia en aquellos años.Pero el caso es que los jugadores del Atlético de Madrid parecieron querer darle la razón a los tabloides escoceses y al poco de llegar la expedición colchonera, ya se había producido el primer escándalo:”Panadero” Díaz y Ovejero se enzarzan en una pelea que acaba con Díaz por los suelos con un ojo morado.La prensa local tituló “The killer KO”.La fama de duro de Díaz era bien conocida por los escoceses,pues ya se habían enfrentado a él en la Intercontinental de 1967,cuando jugaba en Racing Club.

 

 

Con estos antecedentes se iba a disputar ante unos 75.000 espectadores,la ida de semifinales de Copa de Europa.El ambiente era dantesco.Dicen que hasta el propio árbitro turco, Babacan, estaba intimidado ante semejante marabunta.Aquello no iba a ser un partido fácil de arbitrar.

El Celtic contaba por aquel entonces con jugadores muy habilidosos que volvieron loca a la defensa española desde el primer minuto.Solo podían recurrir a faltas para parar a Johnstone y a Daglish,que una y otra vez desbordaban a los colchoneros,que parecían barcos varados sobre el césped de Parkhead.Las faltas no eran precisamente agarrones y zancadillas inocentes,sino patadas directamente en la rodilla,intentando lesionarlos.Aquello ponía todavía más en ebullición a la grada, que veía como a pesar de las expulsiones del Atlético de Madrid (dos rojas en la primera media hora),el resultado seguía siendo de empate a cero.El Atlético se había puesto en modo “Numancia” y parecía imposible que encajara un gol a pesar del acoso al que se vió sometido por los escoceses.Fue un auténtico bombardeo de balones al área colchonera aquel encuentro,que finalmente acabaría empate a ceros.Tras el pitido del árbitro,se desbordó la alegría de los españoles ante el abucheo ensordecedor del público.Cuando los atléticos enfilaban el vestuario,se forma una tangana que es disuelta por la propia policía escocesa,que en vez de escoltar a los españoles,les arrea porrazos hasta meterlos en el vestuario.Parece ser que hubo algún español que pudo presumir de haberle pegado un par de patadas a aquellos “bobby” tan serviciales.

 

 

En el regreso del equipo a España,se produce otro incidente lamentable en el aeropuerto.Los pasaportes de los jugadores son tirados por el suelo y escupidos por los funcionarios escoceses.Era su manera de vengarse por la actuación excesivamente violenta de los atléticos en aquel partido que pasó a la Historia por todo, menos por jugar al fútbol.

En el partido de vuelta,el Atlético supo imponerse 2-0 a los escoceses,con buen juego y sin recurrir a las patadas.La pregunta que siempre se hicieron los del Celtic fue..”si el Atlético era un equipo que sabía jugar tan bien al fútbol…¿por qué jugaron así en la ida?.La respuesta aún sigue en el aire…pero me figuro que “Panadero” Díaz sabrá el porqué.

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