Español de Barcelona (UEFA 1987/88).

En la temporada 1986/87,el Español se había metido (contra todo pronóstico) en el podio de la Liga española,al acabar tercero en el Campeonato,solo por detrás de los dos clásicos,Madrid y Barça.Aquel puesto de privilegio le valió el poder disputar la Copa de la UEFA al año siguiente.En la temporada 1987/88,el Español realizaría una campaña liguera muy discreta,pasando apuros incluso para mantenerse en la máxima categoría del fútbol español.

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Sin embargo en Europa se mostró mucho más entonado y fue dando la sorpresa en cada una de las rondas,eliminando a conjuntos, a priori, muy superiores a los pericos.El conjunto blanquiazul, dirigido por aquel entonces por Javier Clemente, empezó masacrando al Borussia de Mönchengladbach (que contaba con un gran equipo ,encabezado por Rahn,máximo artillero de la Bundesliga),en treintaidosavos de final por el marcador global de 1-5.El partido en Alemania acabó 0-1 para el Español y el disputado en el ya desaparecido Campo de Sarriá,nada menos que 4-1.Habían noqueado a un clásico de la Bundesliga con una autoridad tal, que incluso salieron aplaudidos de su visita a tierras germanas.

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Con la moral por las nubes,crecidos por su primera gesta,los periquitos recibían en dieciseisavos de final nada más y nada menos que al AC Milán de Arrigo Sacchi, que contaba en sus filas con jugadores como Ruud Gullit,Paolo Maldini, Franco Baresi o Marco Van Basten.El Milán aún no era la máquina de jugar al fútbol que sería unos cuantos años después,pero era sin duda un equipazo que estaba ya por aquel entonces entre los mejores del continente europeo.Nadie daba un duro por el Español de Barcelona.Pero otra vez,aquel conjunto humilde,sin grandes estrellas, ni grandes brillos individuales, dió una lección de fútbol a un equipo que era muy superior a los catalanes sobre el papel.

En la ida, Clemente se gana el derecho a pasar a la Historia como el entrenador que dejó inoperativo al Milan de Arrigo Sacchi en San Siro,hito este nunca igualado en las siguientes temporadas.Con un planteamiento de contención (marcajes individuales incluídos) y aprovechando las salidas a la contra,el Español se lleva el partido por 0-2.

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Acabado el encuentro, Gullit diría lo siguiente:

“Jugando así, ni en cuatro partido le marcamos un gol al Español”

Clemente había dado una lección de catenaccio a los inventores del catenaccio.Europa asistía atónita a la progresión del Español,que de la noche a la mañana se había convertido en uno de los máximo favoritos para lograr la Copa de la UEFA.

El partido de vuelta contra los lombardos en Sarriá, fue más de lo mismo.De hecho fue el catenaccio al cuadrado el que mostró el Español en Sarriá.Raro fue que Clemente no fuera fichado por un conjunto italiano al término de aquella temporada por las lecciones de juego defensivo que había dado.El partido acabó 0-0 y podrían haber jugado otros noventa minutos más que tampoco se hubiera movido el marcador.Cerrojazo del vasco y el Español a octavos de final.

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Como queriendo engrandecer aún más la gesta de aquel humilde equipo,en octavos de final se topó al otro monstruo de la competición, el Inter de Milán.Otra vez equipos transalpinos y otra vez Javi Clemente esbozando una leve sonrisa mientras preparaba otra lección de “fútbol italiano” para vencer a italianos.Otra vez San Siro sería el testigo de las evoluciones pericas en Europa.En un partido que no pasaría a los anales de la Historia de este deporte como cúlmen del “jogo bonito”,se llega al resultado de 1-1,dejando al Español como favorito para el partido de vuelta en Barcelona.El 9 de Diciembre de 1987, el Español certificaría su pase para cuartos de final al imponerse a los italianos por 1-0,gol de Orejuela de cabeza.

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El Español era ya oficialmente el favorito para ganar aquel torneo.Había dejado fuera de combate a los “cocos” italianos y a partir de aquí el camino sería (a priori) más sencillo.En cuartos de final se empareja con el Viktovice de Checoslovaquia,un equipo del Este correoso pero sin demasiada calidad.El partido de ida se jugó en Barcelona y acabó con victoria perica por 2-0.Como incidente más destacado hay que recordar la lesión de N´Kono que se perdería el partido de vuelta en Checoslovaquia.

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La baja de N´Kono en la vuelta, sería cubierta por Meléndez,que cuajaría una buena actuación dejando a cero su marco en otro partido de contención dispuesto por el técnico vasco.Sobre un césped en pésimas condiciones,se lograba un empate a cero gris,pero un pase a semifinales muy brillante.

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Era el turno ahora de ir a Bélgica a enfrentarse al Brujas,un gran equipo por aquel entonces,que había eliminado a grandes conjuntos europeos como el Estrella Roja,Panathinaikos o el Borussia Dortmund.El campeón belga iba a ponerle la cosa muy complicada al Español en la ida de Flandes,al vencer a los pericos por 2-0.Aquella derrota fue como un jarro de agua fría a la afición españolista,que veía como se le podía escapar el sueño de disputar la final de la UEFA por primera vez en su Historia.

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Tocaba nadar contracorriente.Con una situación en la Liga doméstica bastante complicada y un resultado bastante adverso de la ida,eran pocos los que daban chances al “Euro-Español” para pasar de ronda y plantarse en la final.Pero el orgullo perico sobrevoló de nuevo Sarriá y en una noche histórica y épica para el Club catalán conseguía darle la vuelta a la eliminatoria al meterle a los belgas 3-0.La locura se desataba definitivamente en Sarriá.

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El Español iba a estar en la final de la Copa de la UEFA.El “vecino pobre” de Barcelona había logrado tener más éxito que el propio Barça en la misma competición y representaría a España en la final del segundo máximo torneo continental por Clubs.El rival de los pericos sería el Bayer Leverkusen alemán,que había eliminado en cuartos de final a su vecino,el FC Barcelona.

La final sería a doble partido y a priori era el Español el favorito para hacerse con el título.Este favoritismo se vió confirmado el 4 de Mayo de 1988,cuando el cuadro catalán apaliza en Sarriá al Leverkusen por 3-0.La grada no se lo podía creer.El equipo que estaba coqueteando con el descenso en la Liga española,apalizaba uno tras otro a todos los equipos europeos con los que se topaba.Tal era la confianza de la afición y de la prensa catalana por aquel equipo, que se empezaron a oir cánticos de “Campeones,campeones…” antes de tiempo.

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Quedaba aún por jugar la vuelta en Alemania y en Barcelona las campanas ya se habían echado a volar.Demasiada euforia,demasiada confianza y demasiada soberbia.Como un castigo divino y cumpliéndose el dicho aquel de Lineker: “El fútbol es un deporte que inventaron los ingleses y ganan siempre los alemanes”,el Español perdería aquel partido por 3-0 y acabaría siendo derrotado en la tanda de penalties,en la noche más negra de su Historia.No pudo ser el destino más cruel con los pericos que veían como después de nadar todo el Océano de punta punta,iban a morir al lado de la costa.

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Hasta algunos culés lloraron por la desgracia del Español y de la ciudad de Barcelona,no acostumbrada por aquellos tiempos a celebrar títulos europeos como en la actualidad.

El destino le sigue debiendo una al Español,que estoy seguro que algún día le devolverá.

 

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