Okunowo,futbolista maldito.

Samuel Okunowo fue uno de esos futbolistas africanos que llegaron a la Liga española en el tramo final del siglo XX,auspiciados por la moda de aquel tiempo de fichar a jugadores negros subsaharianos.Daba igual que muchos no tuvieran los conceptos técnicos,ni tácticos demasiado claros;aquellos africanos eran rápidos,eran trabajadores y estaban de moda…con eso era más que suficiente.Gente como Festus Agu,Amunike,Rufai o el arriba mentado, fueron ejemplos claros de ello…futbolistas limitadísimos técnicamente pero que gracias a un intermediario vendehumo y a algún ojeador con serios problemas de visión,acabaron en equipos de primer nivel europeo.

El caso de Okunowo fue uno de los más paradigmáticos de esa “fiebre africana” que asoló Europa hace una década.El nigeriano fue descubierto (junto con Babangida) por ojeadores del Barça en la Meridian Cup 1997 disputada en Lisboa.La selección nigeriana se alzó con el Campeonato al derrotar a España en la final y la cotización de aquellos chicos se disparó de la noche a la mañana.

Okunowo y Babangida fueron la nota cosmopolita de “La Masía”en el tramo final de los años noventa.En unos tiempos en los que era muy raro ver a futbolistas negros en las canteras de equipos españoles,aquellos africanos se convirtieron en iconos para el aficionado culé y para la prensa deportiva catalana,que se deshizo en alabanzas por unos futbolistas que aún no habían demostrado absolutamente nada.

Las trayectorias de los dos africanos en el Barça fueron en paralelo.Ambos empezaron jugando algo con el primer equipo,pero acabaron perdiendo la titularidad en unas pocas semanas.El caso de Oku (como era conocido en Can Barça) fue realmente curioso y veloz en su desenlace.Pasó de ser “titular indiscutible” para Van Gaal,a raíz de la marcha de Albert “Chapi” Ferrer al Chelsea,a ser “suplente de lujo” y finalmente cedido de mano en mano antes de concluir su contrato con la entidad blaugrana.

Su primera cesión fue al Benfica, donde jugó poco más de una decena de partidos antes de lesionarse gravemente en un encuentro de la Liga portuguesa.A partir de aquí comenzó la cuesta abajo del antes veloz lateral africano.Tras regresar al Barça,pasa en blanco la temporada 2000-01,para acabar siendo cedido en la 2001-02 al Badajoz (2ª División) en un intento desesperado de los culés para revalorizar al joven africano.El futbolista no consigue hacerse un hueco con los pacenses y el Barça se desvincula contractualmente del futbolista nigeriano.

Tras su salida del Barça vendría un carrusel de lesiones y cesiones que solo concluirían con la retirada del futbolista hace poco menos de un año.El que fuera internacional absoluto nigeriano, pasó por multitud de equipos de bajo nivel europeo y en ninguno consiguió jugar con regularidad…y cuando jugó se mostró como un auténtico paquete.Su carrera en Europa acabó en la Séptima División de Inglaterra.La afición del Waltham Forest estaba muy ilusionada por el fichaje de un jugador de tanto caché….pero acabó bastante decepcionada.Un futbolista que había sido titular con el Barça y que había disputado unas Olimpiadas,no era capaz de destacar ni contra unos amateurs ingleses.

Tras su retirada oficial del fútbol,Okunowo regresó a su Nigeria natal donde vivía plácidamente con el dinero que había conseguido “robar” en su carrera de futbolista profesional.Todo iba bien hasta hace poco más de un mes,cuando un incendio arrasó su chalet,dejándolo con una mano delante y otra detrás.El futbolista que había tocado el cielo de la élite con el Barça, de repente se veía sin casa,sin dinero,sin ropa y sin pasaporte para salir del país.Okunowo se mostraba desesperado ante la prensa internacional para que alguien le echara una mano.

Ojalá el ex-futbolista nigeriano tenga mejor suerte a partir de ahora que la que ha tenido en los diez últimos años.

 

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