Julio Romero “Romerito”.

Faltaban trece jornadas para el fin de la temporada 1988-89 y el Barça de Cruyff no acababa de arrancar en la Liga española.Estaba a tiro de piedra de su máxima rival histórico,Real Madrid,pero daba la sensación de que era inofensivo para los merengues y que no iba a poder adelantarlos en la tabla clasificatoria.Su falta de puntería cara a puerta,una moral comida por el Real Madrid durante toda una década y unas decisiones técnicas algo excéntricas de Johan Cruyff lastraban a aquel FC Barcelona pre-Dream Team.El técnico tulipán siempre se ha caracterizado por decisiones puntuales bastante pintorescas y en aquel fin de temporada 1988/89 tenía preparada una que nadie se esperaba: Romerito,centrocampista paraguayo de 28 años que había coincidido con Johan en la NASL estadounidense.

Julio César Romero “Romerito” había desarrollado toda su carrera en América (Sporting Luqueño,Cosmos de Nueva York y Fluminense ) siendo  totalmente desconocido para la inmensa mayoría de aficionados del FC Barcelona,a pesar de haber sido proclamado mejor jugador de Sudamérica en 1985.Johan Cruyff quiso vender el fichaje del paraguayo como si fuera un arma secreta e invisible para los radares del Real Madrid.Era un jugador que sonaba tan poco y Cruyff tenía tanta fama de “genio” ,que más de uno de uno se creyó el cuento del holandés…al menos durante unas semanas.

El debut de Romerito iba a ser nada más y nada menos que delante del Real Madrid.Había expectación por ver a aquel paraguayo que venía avalado por uno de los mejores jugadores de fútbol de todos los tiempos.Su actuación contra los merengues defraudó bastante,aunque pasó bastante desapercibida gracias a un partido muy gris de toda la escuadra blaugrana.


La siguiente oportunidad del mediocampista ofensivo paraguayo para demostrar su valía fue ante el Zaragoza,que contaba en sus filas con su compatriota Chilavert,el cual se convertiría con el tiempo en uno de los mejores porteros del Mundo.Ambos jugadores no habían coincidido en la alineación de Sporting Luqueño por cuestión de meses,pues Chilavert debutó en 1980 (con solo 15 años) y Romerito se había ido al fútbol estadounidense en 1979.Ahora estaban frente a frente, por fin,dos leyendas del futbol guaraní.Aquel combate de “La Romareda” se lo llevó el guardameta,pues mantuvo su puerta a cero aún contando su equipo con un jugador menos debido a la expulsión de Salillas en la primera parte.La actuación de Romerito fue muy floja y los murmullos de la afición culé comenzaron a hacerse oir.

La mala racha goleadora del Barça y de Romerito continuó una semana después ante el Valladolid.Los pucelanos consiguieron mantener su puerta a cero,ante unos culés que parecían estar sufriendo una maldición.El rumor de que con Romerito sobre el césped el Barça no marcaría ningún tanto empezó a cobrar fuerza entre la parroquia culé,que veía como un jugador que había sido fichado para dar mordiente al ataque blaugrana, restaba opciones ofensivas en vez de sumarlas.Para más inri,el jugador guaraní cae lesionado en Valladolid y es baja para unas cuantas semanas.

Curiosamente, con Romerito lesionado el Barça marcaría siete goles en Liga ante el Oviedo,aumentando así la leyenda urbana que aseguraba que el Barça no podría marcar mientras estuviera el paraguayo sobre el césped.La “maldición” se rompió a medias en el partido contra el Athletic de Bilbao,en el que Romerito reaparecía después de la lesión en Valladolid y que el Barça ganó por 3-0.Aunque los culés habían vencido con autoridad a “los leones”, todos los tantos vinieron en la segunda mitad del choque,cuando el paraguayo ya estaba sustituído.Aún no se había visto un gol azulgrana con Romerito sobre el campo.

El “mal de ojo” de Romerito,el Barça y los goles se rompería el 3 de Junio de 1989.Por fin quedaba zanjada aquella coña de la afición culé respecto al jugador sudamericano.Dos meses había tardado Romerito en poder celebrar un gol con sus compañeros….y el gol no había sido ni suyo,pero al menos le quedaba el consuelo de no ser un gafe.

Después de la ausencia del guaraní ante el Atlético de Madrid y tras otro partido bastante discreto contra el Cádiz de “Mágico” González,por fin el delantero sudamericano pudo marcar el gol “del honor” en su despedida con el Club blaugrana.En un partido cómodo de fin de temporada,los culés se dieron un homenaje con los malacitanos a los que apalizaron por 4-o.El primer tanto fue obra del guaraní,que lo celebró como si hubiera marcado el gol decisivo de la Copa del Mundo.Al ser sustituído al comienzo de la segunda mitad,Romerito fue agasajado con una gran ovación por parte de la parroquia azulgrana,que reconocía así el esfuerzo y el tesón de un futbolista que estaba lejos del nivel del Barça,pero que al fin y al cabo se acabó convirtiendo en leyenda del Club culé.

Julio César Romero retornó a su país natal,donde jugaría hasta los 38 años,retirándose en el mismo Club que lo había visto nacer como profesional,su querido Sporting Luqueño.Aprovechando su tirón entre la clase popular paraguaya,el ex-futbolista comenzó una carrera en Política (Partido Colorado) que le llevó a ocupar la plaza de concejal del Ayuntamiento de Luque desde 2001 a 2006. A pesar de ser un icono en su país,él sigue comportándose como lo que es: un hombre humilde,trabajador y cercano,que ha calado en los corazones de gran parte de Paraguay.

En Septiembre de 2006,Romerito volvía a darse un baño de multitudes,pero esta vez no fue por un tema relacionado con el fútbol sino con el Rock,pues el guaraní debutó como “artista” al cantar ante 40.000 espectadores unos fragmentos de “Siete hermanos y un misil” con la popular banda local “Revolber” durante el festival “Pilsen Rock” de Asunción.

 

 

Romerito,genio y figura hasta la sepultura.

 

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