Copa de Portugal de 1969.

Aunque Portugal no tomó parte del Mayo francés del 68 como sí lo hizo su vecina España,lo cierto es que el “País das Quinas” sí que tendría su propia Primavera revolucionaria de origen universitario un año después. Tuvo que ser Coimbra,ciudad universitaria por excelencia en Portugal,donde se produjeran las protestas de los estudiantes ante un Régimen opresivo que mantenía aún guerras coloniales en África,mientras la Metrópoli seguía siendo de largo el país más pobre de Europa Occidental. Salazar (ya muy mayor) había cedido el mando a su delfín, Marcelo Caetano,lo cual fue acogido con cierta esperanza por los sectores más progresistas de la sociedad portuguesa,deseosos de mayor libertad y de mayor justicia social.Aunque poco cambió el panorama con  la llegada de Caetano al mando del Gobierno luso, sí que se produjeron pequeños avances democráticos en el seno de instituciones de enseñananza universitaria,como las asociaciones de estudiantes.Sería en una de ellas, la Associação Académica de Coimbra (AAC), donde se produciría el levantamiento estudiantil que puso en jaque al Régimen portugués gracias en parte a la acción del Club de fútbol de la propia Universidad,el Académica de Coimbra.

El Académica de Coimbra es uno de los Club con más solera de Portugal,pues aunque no disputó su primer partido oficial hasta 1912,fue fundado en 1887 por los propios universitarios que cursaban en Coimbra sus estudios.Con la filosofía de que fueran los estudiantes los que se enfrentaran a los equipos profesionales del Benfica o del Porto se mantuvo hasta 1974,cuando fue refundado y profesionalizado según los standards actuales.Durante su etapa “amateur” consiguió vencer a equipos en teoría muy superiores a ellos,a base de trabajo y sacrificio sobre el césped.Aunque no lograron ninguna Liga sí que estuvieron muy cerca de conseguirla a mediados de los años sesenta,la mejor época del Acádemica en su Historia.Además tuvieron oportunidad de lograr la Copa de Portugal (Taça de Portugal) por aquella época,pero la fatalidad también les quiso negar esa gloria.Fue en 1969 cuando el Académica llegaría por última vez a una final de Taça de Portugal con un equipo amateur.Esta final coincidió con las revueltas universitarias y el llamado “luto académico” por el que los estudiantes de Coimbra se negaron a ser examinados por una institución a la que consideraban anquilosada y represora.El Académica fue la pieza más mediática de todas aquellas protestas y el hecho de que llegaran a la final de la Copa de Portugal puso muy nerviosas a las autoridades del Régimen luso.

El Académica de Coimbra había llegado al partido decisivo de la Taça de Portugal tras derrotar al Sporting de Lisboa por 2-1 en la ida y 1-o en la vuelta.En ambos partidos los universitarios vistieron de blanco con un brazalete negro en solidaridad con sus compañeros detenidos por la Guarda Nacional Republicana,al rebelarse contra el Régimen del Novo Estado.Aquel triunfo de los chicos del Académica eran muy malas noticias para Marcelo Caetano y sus adláteres porque los ponía en una situación de inferioridad respecto al equipo de Coimbra,que podría dejarlos plantados en el palco el día de la final contra el Benfica.Por primera vez en la Historia de la Taça de Portugal,ninguna autoridad del Gobierno portugués asistió al partido decisivo.Había demasiado miedo a una ausencia del Académica o a una protesta masiva de los jugadores y los aficionados hacia el palco de autoridades.Marcelo Caetano no se podía permitir aquellas ofensas y decidió no aparecer aquel 22 de Junio de 1969 en el Estadio Nacional.

Los universitarios fueron obligados a jugar aquella final vestidos de negro para que los espectadores no pudieran ver los simbólicos brazaletes oscuros sobre las camisetas blancas.En vez de brazaletes negros,los estudiantes salieron al Estadio Nacional de Lisboa portando sus capas universitarias negras con orgullo.Aquel viejo símbolo universitario sería el homenaje del Académica de Coimbra a sus compañeros detenidos por exigir democracia,libertad y enseñanza de calidad para todos.Parte de los aficionados mostraron también su apoyo a la causa de los estudiantes enarbolando pancartas de protesta contra aquel Régimen cobarde que hacía oídos sordos a las demandas de su pueblo.

Hubiera sido un bello final para esta historia una victoria del humilde equipo universitario ante el todopoderoso Benfica de Eusebio,pero no pudo ser y el Académica acabó cayendo de una forma dolorosa en tiempo de prolongación,tras haberse adelantado 0-1 en el minuto 81.Los propios aficionados del Benfica reconocieron que aquella noche desearon la victoria del Académica y no la de los suyos.Aquella hubiera sido su derrota más dulce.A fin de cuentas,todos eran portugueses y todos querían la libertad que acabarían logrando tras la Revolución de los Claveles de 1974.

El Destino quiso devolverle al Académica de Coimbra un poquito de todo lo que le había quitado y tuvo a bien concenderle otra oportunidad el año pasado para lograr la Taça de Portugal que tanto se le resistía.Esta vez no fallaron los chicos del Académica y se alzaron con la victoria ante el Sporting de Lisboa por 1-0. Cuarenta años después se cerraba por fin la vieja herida de los universitarios de la bella Coimbra.

 

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