Indias Orientales Neerlandesas ( 1938 ).

 

Aunque la fama de conquistadores en Europa la lleven España,Francia,Inglaterra y Portugal,lo cierto es que han sido muchos los países europeos que han intentado conquistar tierras muy lejanas a la Metrópoli.Aunque su época colonial fuera simbólica y de carácter efímero,países como Escocia,Suecia,Dinamarca o Alemania trataron de dominar  y establecerse en alguna región americana a lo largo de la Historia.Otros, como los neerlandeses lo lograron y aún hoy tienen territorios americanos bajo su mando.

Países Bajos (Holanda es solo una región de Países Bajos),fue siempre una nación que vivió enfocada al mar y a los negocios.La antigua Flandes siempre fue ejemplo de prosperidad y negocios boyantes.Uno de esos negocios que hizo crecer a los Países Bajos, fue la trata de esclavos.En la época colonial y tras la muerte de los indígenas americanos,los negros africanos adquirieron un valor como si de oro se tratase y así,tanto portugueses como neerlandeses, “suministraron” negros a las demás colonias europeas en América, con pingües beneficios para ambos países.Además de esto,Países Bajos fue una modesta potencia colonial que tuvo asentamientos permanentes en muchos rincones del Mundo.Una de estas Colonias neerlandesas es la de las Indias Orientales (actual Indonesia).

La Indonesia actual estuvo dominada por europeos desde el siglo XVI.Portugueses,ingleses y neerlandeses fueron los encargados de llevar esto a cabo.Pero fueron estos últimos los que lograron una permanencia en la región más continuada y estable desde 1800 hasta 1949,fecha en la que se produce la independencia de los asiáticos.Durante la época colonial los holandeses, entre otras muchas cosas,introdujeron el fútbol que fue recibido por los habitantes locales con gran afición,fundándose al poco,Ligas locales y federaciones de fútbol.Aunque el nivel de las Indias Orientales Neerlandesas era bastante malo,el de sus vecinos era bastante peor,si exceptuamos China.Debido a la guerra entre chinos y japoneses de 1937,ambos países dejan desierta su opción a participar en el Mundial de Francia 1938,posibilitando a las Indias Orientales Neerlandesas su clasificación para el Mundial.El primer equipo asiático en disputar una fase final de un Mundial no tuvo que jugar ni un solo partido para lograrlo.

En aquel Mundial también participó Países Bajos,que ni mucho menos era la potencia futbolística que es hoy y que no se sabe el motivo por el cual dejó participar a su Colonia como si fuese un país independiente.Recordemos que esta es la época del Anschluss,en la que Alemania invade Austria y los austriacos se ven privados de la posibilidad de participar en competiciones internacionales.De cualquier modo,los futuros indonesios estaban clasificados para el Mundial de 1938 y lo iban a intentar hacer bien,a pesar de las limitaciones de su juego.El entrenador de las Indias Orientales Neerlandesas era de Países Bajos y sabedor del bajísimo nivel de sus pupilos para jugar un Mundial, trató de cuadrar partidos amistosos contra conjuntos de la Metrópoli para que su equipo fuese cogiendo experiencia internacional antes del Campeonato del Mundo.

A pesar de los esfuerzos previos de los indonesios,los resultados en Francia fueron pobres,quedando eliminados ya en el primer partido ante Hungría por 6-0.Una de las curiosidades de aquel equipo era la costumbre del portero de colocar un muñeco de madera en la portería para que velara por sus intereses.Ni aún así pudo evitar la goleada de los magiares que se acabarían proclamando subcampeones del Mundo al perder la final contra Italia.

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Otra de las anécdotas de este equipo colonial de futbolistas amateurs era la de Achmad Nawir que jugaba con gafas por su acusada miopía.No creo que la especialidad del asiático fuera el remate de cabeza.

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El equipo que alinearon los asiáticos (que vestían de naranja,al igual que Países Bajos) en el único partido que han disputado en un Mundial fue:

Mo Heng Tan en portería, Jack Samuels, Frans Hukon, Tjaak Pattiwael, en defensa, Anwar Sutan, Frans Meeng y Achmad Nawir, en mediocampo y Hans Taihuttu, Henk Sommers, Suvarte Soedarmadji y Hong Djien Tan en el ataque (entrenador, Johannes van Mastenbroek).

 

 

Casi 80 años después de aquello,la situación del fútbol en el archipiélago asiático es mucho peor que la de aquellos pioneros amateurs que cruzaron el Mundo para enfrentarse a una de las mejores selecciones de la época.Indonesia ocupa el puesto 147º del ranking FIFA y no se espera que en este siglo XXI vaya a cambiar la situación.

Mo Heng Tan y su amuleto, parecen sonreir tranquilos al saber que su logro permanecerá insuperado.

 

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